Einde 18de eeuw wordt ons land ingelijfd bij Frankrijk. In de daaropvolgende decennia ontstaan de eerste musea van ons land, zoals het Haarlemse Teylers Museum. Onder invloed van de Verlichting worden ook kunst- en wetenschapsacademies gesticht zoals Felix Meritis in Amsterdam en in Edam wordt de Maatschappij van ít Nut opgericht. De Grand Tour naar ItaliŽ gaat tot de opvoeding van de welgestelden behoren en de meegebrachte souvenirs beÔnvloeden de kunsten in ons land. De patriotten Betje Wolff en Aagje Deken publiceren Sara Burgerhart. Koning Lodewijk Napoleon bevordert de ontwikkeling van de kunsten. Regenten bouwen fraaie buitenhuizen langs de Vecht en in de duinstreken. De strenge Franse tuin wordt een Engels landschapspark. Na de val van Napoleon wordt ons land een koninkrijk samen met BelgiŽ. In deze lezing over het culturele leven rond 1800 passeren diverse uitingen van beeldende kunst alsook van de bouwkunst de revue.